Di Jejak Alexander Agung – Petualangan Arkeologi di Turki

[ad_1]

Semuanya bermula dari sebuah gambar di sebuah buku tua yang berdebu. Pemandangannya adalah pegunungan yang menjulang tinggi di sekitar lembah sungai yang hijau, tempat Alexander Agung tampaknya telah melewati 2.300 tahun yang lalu. Seperti fotografer, penjelajah Sir Oriel Stein, saya juga ingin menjelajahi kedalaman Asia untuk mencari petunjuk ke masa lalu kuno.

Selama lebih dari dua ribu tahun, Alexander Agung memicu imajinasi orang-orang di seluruh dunia. Saya terpesona oleh Alexander sekitar 18 tahun yang lalu ketika guru sejarah sekolah mengungkapkan peta dunia klasik dan menelusuri garis besar perjalanannya dengan jarinya. Siapa yang tidak penasaran dengan seorang pria yang menginspirasi tentaranya untuk berjalan selama 12 tahun, di luar ujung bumi yang diketahui. Mereka menempuh jarak 22.000 mil. Dari Yunani ke India dan kembali ke Babel. Pada saat raja Makedonia meninggal pada usia tiga puluh dua tahun pada 323 SM, sebagian besar dunia yang dikenal berada di bawah kakinya.

Setelah mempelajari kampanyenya di perpustakaan, saya ingin turun ke lapangan dan melihat bagaimana lanskap, dengan gunung, sungai, dan gurunnya, membentuk strateginya dan menentukan jalannya. Sejarah sering mengatur geografi, dan saya ingin melihatnya sendiri dari dekat. Saya memutuskan untuk mengatur ekspedisi yang berfokus pada Turki, Asia Kecil kuno, menelusuri jejaknya dari kota Troy yang penuh teka-teki ke lokasi Pertempuran Issus. Cara apa yang lebih baik daripada berjalan 2.000 mil, melakukan perjalanan dengan kecepatan pasukannya dan mengalami sesuatu dari kekejaman fisik yang dia temui. Saya ingin melihat reruntuhan monumental dari kota-kota yang dia kunjungi atau serang, dan untuk menemukan cara-cara kuno yang dilalui para prajuritnya. Alexander dan 40.000 tentaranya membutuhkan waktu delapan belas bulan untuk mencapai Issus. Saya akan menahan diri dari pertempuran dan pengepungan kota dan penjarahan sesekali, dan jadi saya berharap untuk menyelesaikan rute dalam waktu sekitar dua puluh minggu, meliputi sekitar lima belas mil sehari.

Turki adalah harta nyata bagi mereka yang terpesona oleh Alexander. Pemberhentian pertama adalah Museum Arkeologi Istanbul yang indah. Di sana, di latar depan, berdiri sarkofagus Alexander. Ini bukan sarkofagus pribadi Alexander, karena keberadaannya diperdebatkan dengan hangat. Sebaliknya, makam ini digali di Sidon, dan mungkin milik Abdalonimos, seorang tukang kebun yang ditunjuk sebagai penguasa lokal oleh Alexander. Dalam kematian seperti dalam hidup, dia ingin menunjukkan rasa hormatnya yang terus-menerus kepada tuannya, serta gambar Alexander di kuburannya.

Untuk benar-benar mengagumi salah satu karya terbaik dari dunia kuno, Anda benar-benar harus berlutut. Diukir dari marmer putih berkilau, sisi-sisinya dihiasi dengan ukiran pertempuran dan perburuan yang penuh energi dan keanggunan. Jika seseorang melihat dengan seksama, itu mungkin untuk melihat sisa-sisa warna cat yang lebih menonjolkan sosok itu, dan lubang-lubang kecil di mana tombak dan pedang kecil telah ditempatkan dengan hati-hati. Satu aspek menunjukkan Alexander dalam proses berburu, hobi populer di kalangan bangsawan Makedonia dan salah satu kesenangan favorit Alexander. Dalam gambar lain, Alexander berperang, menunggangi kuda betina kepercayaannya Bucephalas, merenung di atas kaki berototnya di atas seorang ksatria Persia yang jatuh. Raja sendiri, kepalanya ditutupi helm singa, lambang Hercules, mengulurkan tangan kanannya ke belakang bahunya dengan tombak siap pakai.

Pada musim semi 334 SM, Alexander memulai kampanye epiknya untuk menggulingkan Kekaisaran Persia. Berlayar dari Semenanjung Gallipoli melalui Hellespont, Dardanelles modern, dia berhenti di tengah jalan untuk mengorbankan seekor banteng dan menuangkan persembahan dari cangkir emas untuk menenangkan Poseidon dan lautan. Kemudian, mengenakan baju besi lengkap di depan tiga serangkai kerajaan, dia selalu menjadi raja dengan naluri pemain sandiwara, dan dia melemparkan tombaknya ke tanah mengklaim benua itu miliknya, memenangkannya hak penaklukan. Tak perlu dikatakan, dia adalah orang pertama yang melompat keluar dari kapalnya dan menginjakkan kaki di pasir Asia.

Ketika saya mengunjungi Troy, titik awal perjalanan saya, saya merasa banyak pelancong menjelajahi situs terlebih dahulu, bingung dan sedikit kecewa. Tidak ada jalan bertiang besar yang dihiasi marmer dan mosaik untuk memancing kengerian, sebaliknya Anda harus membiarkan imajinasi Anda menjadi liar dan membiarkan legenda kuno menghabiskan pikiran Anda. Inilah yang dilakukan Alexander setibanya di Asia Kecil. Dia menelanjangi dirinya, mengurapi dirinya dengan minyak, dan berlari untuk meletakkan karangan bunga di makam Achilles. Itu adalah isyarat simbolis, pejuang besar baru yang menghormati pahlawan pribadinya, yang bertempur seribu tahun sebelum Alexander (jika ada kebenaran dalam cerita Homer tentang Perang Troya). Kemudian, naik ke Kuil Athena, dia menyumbangkan baju zirahnya dan sebagai imbalannya diberikan relik terbaik dari masa heroik, termasuk baju besi lima lapis Achilles yang terkenal, yang menyelamatkan nyawa Alexander selama pengepungan di India.

Perjalanan saya dimulai pada bulan Maret, dan saat saya berjalan di dalam ruangan, saya menggigil melewati perbukitan yang tertutup salju. Untungnya, penduduk desa yang ramah bersedia menelepon saya di kafe teh mereka, membawakan saya cokelat panas, dan menawari saya banyak manisan yang lezat. Menuju selatan, setelah mengenakan sepasang sepatu, saya mencapai Efesus. Sementara Troy membutuhkan lompatan keyakinan, kota ini sama sekali tidak membutuhkan upaya untuk menghidupkan kembali reruntuhannya. Meskipun hampir semua yang dapat dilihat hari ini adalah Romawi, yang berasal dari masa ketika kota itu menjadi ibu kota provinsi Asia, itu adalah kota penting ratusan tahun yang lalu ketika Alexander berbaris.

Setelah Alexander, saya mengunjungi Kuil Artemis, salah satu dari Tujuh Keajaiban Dunia Kuno. Secara kebetulan, itu dibakar oleh orang gila pada malam kelahiran Alexander. Saat ini candi berdiri sedih dan suram. Hanya satu pilar yang menjulang di atas tanah berawa. Sulit pada awalnya untuk melihat salah satu bangunan terbesar yang pernah dibangun di reruntuhan yang tersebar, tetapi ketinggiannya memberikan petunjuk pertama yang mudah. Karena banyak bangunan di zaman kuno yang berulang kali rusak dan kemudian dibangun kembali, atau berada dalam kondisi konstruksi selama berabad-abad, saya merasa cukup menyegarkan untuk melihat sebuah kuil terkenal yang dibiarkan begitu saja tanpa direkonstruksi. Alexander menawarkan untuk menanggung semua biaya yang dikeluarkan untuk membangun kembali kuil dengan syarat kuil itu disucikan atas namanya, tetapi warga Efesus dengan sopan menolak usahanya dalam hubungan masyarakat dan propaganda ‘karena tidak cocok bagi satu dewa untuk menghormati yang lain’. Tidak jauh ke selatan, bagaimanapun, ia menemukan penerima yang lebih bersedia untuk kemurahan hatinya. Kota Priene, yang selalu merupakan sepupu Efesus yang miskin, sangat senang menerima uangnya dan membiarkannya mendedikasikan kuil barunya untuk Athena.

Priene hari ini berdiri seperti kapsul waktu yang sesungguhnya dari periode Helenistik setelah Alexander. Ditata dalam pola persegi kisi Hippodamian yang kokoh, jalan-jalan berundak, dinamai arsitek dari Miletus di dekatnya, menanjak ke lereng bukit yang curam hampir tidak menyadari geografi, ke Kuil Athena. Berdiri di sini, menghadap panorama indah yang tinggi di atas dataran aluvial Sungai Maeander yang luas, perjalanan waktu segera terlihat. 2.300 tahun yang lalu, semua daratan di bawahnya adalah laut. Pulau-pulau yang pernah menjadi saksi pertempuran laut yang hebat sekarang hanyalah gundukan di apartemen yang tampaknya tak berujung. Namun, berjalan di sekitar Priene, selalu tanpa turis, Anda hampir dapat mendengar kaki tentara Makedonia berbaris di tengah suara jangkrik.

Menuju selatan, Alexander mencapai Halicarnassus, ibukota gemilang dari dinasti Hecatomenied, dibangun pada skala megah oleh Mausolus, yang makamnya, sebuah “makam”, diklasifikasikan sebagai salah satu dari Tujuh Keajaiban Dunia Kuno. Itu juga merupakan pangkalan angkatan laut utama yang diduduki oleh Persia, yang menjalankan benteng kota sepanjang 6,5 km. Penuh dengan menara, tembok raksasa ini adalah mahakarya teknologi yang baru berusia beberapa dekade. Mereka masih mendaki lereng bukit di atas Bodrum. Seseorang dapat merasakan keagungan sejatinya di gerbang Myndos di barat, yang berdiri kokoh dan terpelihara dengan baik tidak jauh dari supermarket yang baru dibangun.

Sebesar dan sekuat mereka, tembok Halicarnassus dibangun untuk mempertahankan mereka di masa lalu. Alexander dilengkapi dengan senjata jenis baru, ketapel torsi. Dirancang oleh para insinyur di istana Philip, ayahnya, itu didukung oleh saraf hewan yang bisa melepaskan kekuatan yang jauh lebih besar dari apa pun yang pernah dilihat. Sampai saat itu perang pengepungan umumnya merupakan kasus pengepungan dan kelaparan sebuah kota. Sekarang perlombaan senjata baru telah dimulai. Dengan ketapel ini, Alexander benar-benar mampu meruntuhkan tembok, secara harfiah menghancurkan setiap kota yang menghalangi jalannya. Orang hampir bisa membayangkan raut wajah para jenderal Persia, yang berkemah di istana kuno Mausolus, mungkin di bawah benteng kota Crusadar, di mana pasukan Alexander mengepung menara-menara setinggi beberapa lantai, meninggalkan tembakan belibis batu pertama mereka.

Tiga bulan dalam perjalanan saya, saya berjalan melalui kedalaman Anatolia tengah, hamparan ladang gandum yang tak berujung, ke kota Gordium. Terletak di Jalan Kerajaan Persia di barat Ankara, itu adalah ibu kota Frigia, sebuah kerajaan yang didirikan oleh Gordius pada abad ke-8 SM. Itu diperluas oleh putranya yang terkenal, Midas, yang sentuhannya menurut legenda mengubah segalanya menjadi emas. Di sini terjadi salah satu momen paling terkenal dalam karier Alexander. Alexander tertarik pada cerita seputar kereta upacara yang menandai makam Gordius. Kuk kereta diikat pada sebuah simpul yang tidak dapat dilepaskan oleh siapa pun. Bertentangan dengan kisah Arthur dan pedang di batu, orang percaya bahwa siapa pun yang melepaskan ikatannya akan menjadi penguasa seluruh Asia. Dikelilingi oleh kerumunan penonton, Alexander berjuang untuk melepaskan ikatannya. Tumbuh frustrasi, dia menghunus pedangnya dan menebasnya ke dalam. Zeus sendiri tampaknya menyetujui tindakan Alexander, karena “ada guntur dan kilatan petir malam itu juga.”

Dalam panasnya bulan Agustus, saya menuju tenggara melalui Cappadocia, melalui Pegunungan Taurus, dan melewati Tarsus. Di mana pantai Turki menuju selatan ke timur dari Adana terletak gundukan besar yang baru saja digali. “Hoyuk” tanah ini, seperti banyak orang yang tersebar di bagian dunia ini, mewakili pemukiman kuno, dalam hal ini, kota Essos. Di sini Aleksander meninggalkan tentaranya yang sakit dan terluka sebelum bergerak ke selatan mengikuti jejak raja Persia, Darius. Tapi tanpa sepengetahuan Alexander, pasukan Darius sedang mengintai di belakangnya. Ketika Darius tiba di Assos, dia memotong tangan pasien Makedonia yang dia temukan di sana.

Daerah tersebut saat ini jauh berbeda dari masa lalunya yang kuno, kawasan industri yang penuh dengan pabrik-pabrik rokok. Tapi di sini terjadi salah satu pertempuran terpenting dalam sejarah. Alexander mengumpulkan kekuatannya di tepi sungai kecil. Dia memilih lokasi dengan hati-hati, dataran sempit yang dikelilingi oleh pegunungan dan laut, untuk mencegah orang Persia menggunakan jumlah mereka yang jauh lebih besar. Saya ingat berjalan di sekitar daerah itu, dipersenjatai dengan penulis kuno yang menggambarkan pertempuran, mencoba memahami lanskap.

Seperti biasa, Alexander sendiri memimpin serangan di kepala kavaleri terbaiknya, seorang komandan sejati yang menunjukkan anak buahnya di jalan. Dia membidik jantung tentara yang menentang Darius sendiri. Adegan tersebut diabadikan dalam sebuah mosaik yang ditemukan di Pompeii. Alexander berlari dengan mata baja lurus ke raja Persia yang agung, memutar ekornya dan melarikan diri secepat yang dia bisa. Salah satu penulis kuno, Diodorus Siculus, menulis: “Alexander lebih ingin menjadi alat kemenangan pribadi daripada meraih kemenangan atas Persia.” Ini adalah wawasan tentang sifat dan karakter tokoh mitos ini.

Perjalanan saya berakhir beberapa mil di selatan lokasi pertempuran di Alexandretta, dinamai menurut kota yang didirikan Alexander di sini untuk memperingati pertempuran tersebut. Empat setengah bulan dan 2.000 mil setelah kami berangkat dengan berjalan kaki dari Troy, saya tidak percaya perjalanan saya telah berakhir. Kota-kota kuno yang tak terhitung jumlahnya yang saya lihat berakar kuat dalam ingatan saya, tetapi yang tersisa dalam pikiran saya adalah persahabatan yang tulus dari orang-orang Turki, yang terus berlanjut hingga seorang musafir yang lelah jauh dari tanah airnya. Setiap hari saya disambut di rumah mereka dan dihujani dengan kebaikan dan keramahan. Meskipun itu hanya urusan singkat, itu sangat menggairahkan, dan membuat saya jatuh cinta dengan tanah Turki.

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button
Close
Close